Recevoir un diagnostic de cancer du sein change la vie. Devoir dire à vos enfants que les nouvelles peuvent sembler terrifiantes. Bien que vous puissiez être tenté de leur cacher votre diagnostic, même les très jeunes enfants peuvent ressentir du stress et de l’anxiété et assumer le pire. Il vaut mieux être honnête et faire savoir à vos proches ce qui se passe. Avoir leur soutien peut faire toute une différence sur les jours très difficiles.

Il n'y a pas de moyen facile de dire à vos enfants que vous avez un cancer, mais voici quelques points à garder en tête lorsque vous parlez de cette conversation: | || 16

1. Plan what you will say in advance

Vous n'avez pas besoin d'un discours préparé, mais vous devriez avoir un guide pour ce que vous voulez dire et des réponses aux questions qu'ils sont susceptibles de poser. Par exemple, ils peuvent vouloir savoir ce qu'est le cancer dans un sens général et comment cela affectera votre vie quotidienne.

2. Concentrez-vous sur les aspects positifs

Vous pouvez vous sentir dépassé et incertain de l'avenir, mais essayez autant que vous le pouvez pour être positif pour vos enfants. Par exemple, dites-leur que vous obtenez les meilleurs soins possibles. Dites-leur que le taux de survie au cancer du sein est prometteur. Votre objectif est de les rassurer, sans offrir de garanties sur l'avenir.

3. Fournir des informations précises et claires

Les enfants sont très intuitifs et ont tendance à remarquer plus que vous ne le pensez. La rétention d'informations qui les aident à comprendre votre diagnostic peut entraîner des conclusions effrayantes.

Ne les écrasez pas avec des informations qu’ils ne comprendront pas. Un aperçu de ce qui se passe est suffisant. Proposez des descriptions honnêtes et adaptées à l'âge de la maladie, de son traitement et des effets physiques et émotionnels que cela peut avoir sur vous.

4. Mettez votre diagnostic en perspective

Il est courant que les jeunes enfants aient des idées fausses au sujet de votre maladie. Par exemple, ils peuvent penser que vous êtes malade à cause de quelque chose qu’ils ont fait. Dites-leur que personne n'est responsable de votre cancer.

Il se pourrait aussi qu'ils pensent que votre cancer est contagieux, comme un rhume. Ils peuvent penser qu’ils le comprendront en étant trop près de vous. Prenez le temps d’expliquer comment fonctionne le cancer et si vous ne les mettez pas en danger.

5. Faites-leur savoir qu'ils ne seront pas oubliés

Les jeunes enfants ont besoin de réconfort et de routine en temps de crise. Vous n’avez peut-être plus le temps ni l’énergie de prodiguer des soins constants, mais faites-leur savoir qu’ils recevront le soutien dont ils ont besoin. Donnez-leur des détails sur qui fera quoi pour eux quand vous ne pouvez pas.

6. Peignez une image de la nouvelle normale

Bien que vous n'ayez pas le temps de coacher l’équipe de football ou de faire des voyages scolaires, vous pourrez toujours passer du temps avec vos enfants. Décrivez les choses que vous pouvez faire ensemble, comme lire ou regarder la télévision.

7. Expliquez les effets visibles que le traitement du cancer pourrait avoir sur vous

Dites-leur que le traitement contre le cancer est fort et que vous aurez probablement une apparence différente. Dites-leur que vous risquez de perdre du poids. Vous pouvez également perdre vos cheveux et être très faible, fatigué ou malade parfois. Expliquez que, malgré ces changements, vous êtes toujours leur parent.

8. Préparez-les à vos sautes d’humeur

Dites-leur que lorsque vous semblez triste ou en colère, ce n’est pas à cause de ce qu’ils ont fait. Assurez-vous qu'ils comprennent que vous les aimez et que vous ne les dérangerez pas, peu importe les moments difficiles.

9. Laissez-les poser des questions

Vos enfants auront probablement des questions, dont vous n'auriez peut-être pas envisagées. Donnez-leur la possibilité de demander tout ce qu'ils ont en tête. Répondez honnêtement et de manière appropriée. Cela peut aider à les mettre à l'aise et à éliminer une partie de l'incertitude quant à la signification d'une mère ou d'un père vivant avec un cancer.