La santé et le bien-être touchent chacun de nous différemment. Ceci est l'histoire d'une personne.

Confession: Je n'ai jamais réussi à porter un tampon.

Après avoir mes règles à 13 ans, j'ai essayé d'en insérer une et il en est résulté une tir acéré, douleur induisant des larmes. Ma mère m'a dit de ne pas m'inquiéter et de réessayer plus tard.

J'ai essayé beaucoup plus de fois, mais la douleur était toujours tellement insupportable, alors je me suis contenté de tampons.

A deux ans plus tard, mon médecin de soins primaires a essayé de faire un examen pelvien sur moi. Au moment où elle a essayé d'utiliser un spéculum, j'ai crié de douleur. Comment cette douleur pourrait-elle être normale? Y avait-il quelque chose qui n'allait pas chez moi? Elle m'a rassuré que c'était correct et a dit que nous essayerions encore dans quelques années.

Je me sentais tellement cassé. Je voulais au moins avoir la possibilité de faire l'amour - avoir une relation avec l'intimité physique.

Traumatisé par l'examen, je suis devenu jaloux quand des amis pouvaient utiliser des tampons sans problème. Lorsque le sexe est entré dans leur vie, je suis devenu encore plus envieux.

J'ai délibérément évité les rapports sexuels par tous les moyens possibles. Si j'allais aux dates, je m'assurerais qu'elles se terminent juste après le dîner. L’inquiétude de l’intimité physique m’a conduit à rompre des relations potentielles parce que je ne voulais plus jamais avoir à faire face à cette douleur physique.

Je me sentais tellement brisée. Je voulais au moins avoir la possibilité du sexe - avoir une relation avec l'intimité physique. J'ai essayé quelques examens pelviens sans succès avec OB-GYNS, mais la douleur fulgurante intense revenait à chaque fois.

Les médecins m'ont dit qu'il n'y avait pas de problème physique et que la douleur découlait deanxiety. Ils ont suggéré que je bois ou prenne un médicament contre l'anxiété avant d'essayer d'avoir des relations sexuelles.

Stephanie Prendergast, une physiothérapeute du plancher pelvien qui est cofondatrice et directrice clinique de LAPelvic Health & Rehabilitation Center, dit que si les informations sur les problèmes du plancher pelvien ne sont pas toujours facilement accessibles, les médecins peuvent passer du temps en ligne à consulter des revues médicales et en apprendre davantage sur les différents troubles afin de mieux traiter leurs patients. | 43

Because ultimately, a lack of information can cause an incorrect diagnosis or treatment that does more harm than good.

“Quand les médecins disent des choses comme c'est causé par l'anxiété ou patients à boire du vin, ce n’est pas seulement offensant, mais j’ai aussi l’impression que c’est nuisible sur le plan professionnel », dit-elle.

Alors que je ne voulais pas être ivre chaque fois que je faisais l'amour, prendre leurs conseils. Donc, en 2016, après une nuit de beuverie, j'ai essayé d'avoir des relations sexuelles pour la première fois.

Bien sûr, cela a échoué et s'est terminé en beaucoup de larmes.

Je me suis dit que beaucoup de gens éprouvent de la douleur la première fois qu'ils ont des relations sexuelles - que la douleur n'était peut-être pas si grave et que j'étais juste un bébé. Je devais juste le sucer et le gérer.

Mais je ne pouvais pas me résoudre à réessayer. Je me sentais désespéré.

Christensen a introduit dans la salle d'examen un modèle du bassin et a commencé à me montrer où sont tous les muscles et où les choses peuvent mal tourner.

Quelques mois Après, j'ai commencé à voir un thérapeute parlant pour une anxiété générale. Alors que nous travaillions à réduire mon anxiété intense, la partie de moi qui souhaitait une relation intime touchait toujours à une impasse. Autant que j'ai parlé de la douleur physique, cela ne semblait pas aller mieux.

Environ 8 mois plus tard, j'ai rencontré deux autres jeunes femmes qui avaient du mal avec pelviennes douleur. L'une des femmes a mentionné qu'elle avait commencé une thérapie physique pour ses douleurs pelviennes. Je n'avais jamais entendu parler de ça, mais j'étais prêt à tout essayer.

Rencontrer d'autres personnes qui comprenaient ce que je traversais m'a incité à me concentrer sur le traitement de ce problème.

Deux des mois plus tard, j'allais à ma première session

Je ne savais pas à quoi m'attendre. On m'a dit de porter des vêtements confortables et de m'attendre à rester un peu plus d'une heure. Kristin Christensen, kinésithérapeute spécialisée en troubles du plancher pelvien, puis m'a ramené à la salle d'examen.

Nous avons passé les 20 premières minutes à parler de mon histoire. Je lui ai dit que je voulais avoir une relation intime et la possibilité d'avoir des rapports sexuels.

Elle m'a demandé si j'avais déjà eu un orgasme et j'ai répondu en secouant la tête de honte. Je me sentais tellement gêné. Je m'étais déconnectée si loin de cette partie de mon corps que cela ne faisait plus partie de moi.

Christensen a introduit dans la salle d'examen un modèle du bassin et a commencé à me montrer où tous les muscles sont et où les choses peuvent mal tourner. Elle m'a rassuré que la douleur pelvienne et le sentiment de déconnexion du vagin étaient des problèmes fréquents chez les femmes et que je n'étais pas seule.

«Il est très courant que les femmes se sentent déconnectées de cette partie du corps . C'est un domaine extrêmement personnel, et la douleur ou le dysfonctionnement dans cette région semble plus facile à ignorer qu'à traiter », explique Christensen.

« La plupart des femmes n'ont jamais vu de modèle du plancher pelvien ou du bassin. beaucoup ne savent même pas quels organes nous avons ou où ils sont. C'est vraiment dommage car le corps féminin est incroyable et je pense que pour comprendre pleinement le problème, les patients doivent mieux comprendre leur anatomie. »| Prendergast dit que lorsque les gens se présentent pour une thérapie physique, ils prennent de nombreux médicaments différents prescrits par différents médecins et ne sont même pas toujours sûrs de savoir pourquoi ils prennent certains de ces médicaments.

Prendergast says that usually when people show up for physical therapy, they’re on many different medications prescribed by different doctors and aren’t even always sure why they’re on some of these meds.

Because a PT can spend more time with their patients than most doctors, they’re able to look at their past medical care and help pair them up with a medical provider who can effectively manage the medical aspect.

Parfois, le système musculaire pelvien ne cause pas réellement la douleur, points Prendergast dehors, mais les muscles sont presque toujours impliqués d'une manière ou d'une autre. "Habituellement, les personnes atteintes de syndromes du plancher pelvien sont soulagées par la thérapie physique du plancher pelvien en raison de leur atteinte squelettique musculaire", explique-t-elle.

Our goal was for me to have a pelvic exam by my OB-GYN or be able to tolerate a larger-sized dilator with little to no pain.

Lors de notre première réunion, Christensen m'a demandé si j'allais bien essayer de faire un examen pelvien. (Toutes les femmes ne font pas un examen lors de leur premier rendez-vous. Christensen me dit que certaines femmes décident d'attendre la deuxième ou même la troisième ou la quatrième visite pour faire un examen, surtout si elles ont des antécédents de traumatisme ou ne sont pas émotionnellement préparé pour cela.)

Elle a promis d'aller lentement et d'arrêter si je ressentais trop d'inconfort. Nerveusement, j'ai accepté. Si je devais affronter cette chose de front et commencer à la traiter, je devais le faire.

Avec son doigt en moi, Christensen a mentionné que les trois muscles superficiels du plancher pelvien de chaque côté étaient très serré et tendu quand elle les a touchés. J'étais trop serré et j'avais mal pour vérifier le muscle le plus profond (le obturateur internus). Finalement, elle a vérifié si je pouvais faire un Kegel ou détendre les muscles, et je n'ai pas pu faire non plus.

J'ai demandé à Christensen si c'était fréquent chez les patients.

«Puisque vous vous êtes déconnecté de cette région, il est vraiment difficile de« trouver »ces muscles pour faire un Kegel. Certains patients souffrant de douleurs pelviennes seront en mesure de faire un Kegel parce qu'ils contractent activement beaucoup de temps par peur de la douleur, mais beaucoup ne sont pas capables de pousser », explique-t-elle.

la session s'est terminée avec elle suggérant que nous commencions avec un plan de traitement de 8 semaines avec une recommandation d'acheter un ensemble de dilatateurs en ligne pour continuer à travailler à la maison.

Notre objectif était d'avoir un bassin examen par mon OB-GYN ou être capable de tolérer un dilatateur de plus grande taille avec peu ou pas de douleur. Et bien sûr, le but ultime est d'avoir des rapports sexuels avec peu ou pas de douleur.

Je me sentais tellement optimiste en rentrant chez moi. Après des années à gérer cette douleur, j'étais enfin sur la voie de la guérison. De plus, j'ai vraiment fait confiance à Christensen. Après seulement une séance, elle m'a fait sentir tellement à l'aise.

Je ne pouvais pas croire qu'il pourrait bientôt arriver un moment où je pourrais porter un tampon.

Prendergast dit que ce n'est jamais un bonne idée d'essayer de traiter vous-même la douleur pelvienne, car vous pouvez parfois finir par aggraver la situation.

In my next talk therapy session, my therapist emphasized the fact that I had my first successful pelvic exam

I hadn’t really even thought about it until then. Suddenly, I was crying tears of happiness. I couldn’t believe it. I never thought a successful pelvic exam would be possible for me.

J'étais si heureux de savoir que la douleur n’était pas «tout dans ma tête».

C'était réel. Je n'étais pas seulement sensible à la douleur. Après des années passées à être écrasées par les médecins et à me résigner au fait que je ne pourrais pas avoir une relation intime, ma douleur a été validée.

Lorsque le dilatateur recommandé est arrivé, j'ai failli est tombé juste en regardant les différentes tailles. Le petit (environ 6 pouces de large) avait l'air très faisable, mais la plus grande taille (environ 1,5 pouce de large) me donnait tellement d'anxiété. Il n'y avait pas moyen que cette chose se passe dans mon vagin. Nope.

Un autre ami a mentionné qu'elle avait aussi flippé quand elle avait vu son dilatateur réglé après avoir décidé d'essayer elle-même un traitement. Elle a mis le plateau sur la plus haute étagère de son placard et a refusé de le regarder à nouveau. pire. «La plupart des femmes ne savent pas utiliser les dilatateurs, et elles ne savent pas pour combien de temps les utiliser, et elles n'ont vraiment pas beaucoup de conseils», dit-elle.

Prendergast says it’s never a good idea to try and treat pelvic pain on your own since you can sometimes end up making things worse. “Most women don’t know how to use [dilators], and they don’t know how long to use them for, and they really don’t have a lot of guidance,” she says.

Il existe des causes très différentes de la douleur pelviennecauses for pelvic pain qui entraînent des plans de traitement très différents - prévoit que seul un professionnel peut les guider.

Je suis sur le point À mi-parcours de mon plan de traitement, ce fut à la fois une expérience très inhabituelle et très thérapeutique. Pendant 45 minutes, ma PT a les doigts dans le vagin pendant que nous discutons de nos vacances récentes ou des projets à venir pour le week-end.

C'est une relation tellement intime et il est important de se sentir à l'aise avec votre PT sont dans une position si vulnérable, à la fois physiquement et mentalement. J'ai appris à surmonter cet inconfort initial et je suis reconnaissant à Christensen d'avoir la capacité unique de me sentir détendu dès que je rentre dans la pièce.

moi tout au long du traitement. Pendant notre temps, je m'engage tellement dans la conversation que j'oublie où je suis.

«Je tente intentionnellement de vous distraire pendant le traitement, de sorte que vous ne vous concentrez pas trop sur la douleur du traitement. . De plus, parler lors de nos séances continue de créer des liens si importants - cela renforce la confiance, vous rend plus à l’aise et augmente la probabilité que vous reveniez pour vos visites de suivi afin de vous améliorer », at-elle ajouté. dit.

Christensen termine toujours nos sessions en me disant combien de progrès je fais. Elle m'encourage à continuer à travailler à la maison, même si je dois la prendre très lentement.

Bien que les visites soient toujours un peu délicates, je les considère maintenant comme une période de guérison et un temps pour regarder vers l'avenir.

La vie est pleine de moments difficiles, et cette expérience me rappelle que j'ai juste besoin de les embrasser.

Les effets secondaires émotionnels sont aussi très réel

J'explore maintenant soudainement cette partie de mon corps que j'ai bloquée depuis si longtemps, et j'ai l'impression de découvrir une partie de moi que je n'aurais jamais connue. C'est un peu comme éprouver un nouvel éveil sexuel, ce que je dois admettre, c'est un sentiment assez impressionnant.

Mais en même temps, j'ai aussi frappé des barrages routiers.

Après avoir conquis la plus petite taille, je suis devenu trop confiant. Christensen m'avait prévenu de la différence de taille entre le premier et le deuxième dilatateur. Je me sentais comme si je pouvais facilement faire ce saut, mais je me suis cruellement trompé.

J'ai crié de douleur quand j'ai essayé d'insérer la taille suivante et que je suis devenu vaincu.

Moi maintenant sachez que cette douleur ne sera pas corrigée du jour au lendemain et que le processus est lent, avec de nombreux hauts et des bas. Mais je crois pleinement en Christensen, et je sais qu'elle sera toujours à mes côtés sur cette voie du rétablissement.

Elle s'assurera d'atteindre mes objectifs, même si je n'y crois pas moi-même.

Christensen et Prendergast encouragent toutes les femmes souffrant de douleurs pendant les rapports sexuels ou les douleurs pelviennes en général à envisager la thérapie physique comme option de traitement.

Beaucoup de femmes - y compris moi-même - trouver un physiothérapeute après des années de recherche d'un diagnostic ou d'un traitement pour sa douleur. Et la recherche d'un bon PT peut sembler accablante.

Pour les personnes qui veulent de l'aide pour trouver quelqu'un, Prendergast recommande de vérifier le American Physical Therapy Association et the Société internationale de la douleur pelvienne.

However, because there are only a few programs that teach pelvic floor physical therapy curricula, there’s a wide range in treatment techniques.

“I would recommend that people call the facility and maybe schedule the first appointment and see how you feel about it. I also think patient support groups tend to have closed Facebook groups and they can recommend people in certain geographical areas. I know people call [our practice] a lot and we try and get them paired up with somebody we trust in their area,” Prendergast says.

She stresses that just because you have a bad experience with one PT, it doesn’t mean you should give up on the whole thing. Keep trying out different providers until you find the right fit.

Because honestly, pelvic floor physical therapy has already changed my life for the better.

I’ve started going on dates without fear of the possibility of physical intimacy in the future. For the first time ever, I can envision a future that includes tampons, pelvic exams, and intercourse. And it feels so freeing.


Allyson Byers is a freelance writer and editor based in Los Angeles who loves writing about anything health-related. You can see more of her work at www.allysonbyers.com and follow her on social media.