Le tétanos est une infection bactérienne grave qui affecte le système nerveux et provoque le resserrement des muscles du corps. On l’appelle aussi lockjaw parce que l’infection provoque souvent des contractions musculaires au niveau de la mâchoire et du cou. Cependant, il peut éventuellement se propager à d'autres parties du corps.

L'infection au tétanos peut mettre la vie en danger sans traitement. Environ 10 à 20 pour cent des infections au tétanos sont mortelles, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC)Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Le tétanos est une urgence médicale cela nécessite un traitement immédiat dans un hôpital. Heureusement, le tétanos est évitable grâce à l'utilisation d'un vaccin vaccin. Cependant, ce vaccin ne dure pas éternellement. Des injections de rappel contre le tétanos sont nécessaires tous les 10 ans pour assurer l'immunité.

En raison de la facilité d'accès au vaccin, le tétanos est rare aux États-Unis. C'est plus courant dans les autres pays qui n'ont pas encore de programmes d'immunisation solides.

Bactéries appelées Clostridium tetani cause tétanos. On trouve des spores de la bactérie dans la poussière, la saleté et les excréments d'animaux. Les spores sont de petits organes reproducteurs produits par certains organismes. Ils sont souvent résistants aux conditions environnementales difficiles, telles que les fortes chaleurs.

Une personne peut être infectée lorsque ces spores pénètrent dans la circulation sanguine à travers un cut ou deep enroulé. Les spores bactériennes se propagent ensuite dans le système nerveux central et produisent une toxine appelée tétanospasme. Cette toxine est un poison qui bloque les signaux nerveux de votre moelle épinière vers vos muscles. Cela peut conduire à des spasmes musculaires graves.

L'infection au tétanos a été associée à:

  • blessures par écrasement
  • blessures avec des tissus morts
  • brûlures
  • plaies par piqûre de piercings, de tatouages, de drogues injectables ou de blessures (comme marcher sur un clou)
  • plaies contaminées par de la saleté, des excréments ou salive

Moins souvent, il a été associé à:

Le tétanos n'est pas contagieux d'une personne à l'autre. L'infection se produit dans le monde entier, mais est plus fréquente dans les climats chauds et humides avec un sol riche. Il est également plus fréquent dans les zones densément peuplées.

Le tétanos affecte les nerfs qui contrôlent vos muscles, ce qui peut entraîner difficulté à avaler. Vous pouvez également éprouver des spasmes et raideur dans divers muscles, en particulier ceux de votre mâchoire,abdomen, poitrine, dos et cou.

D'autres symptômes courants du tétanos sont:

période d'incubation - le temps écoulé entre l'exposition à la bactérie et l'apparition de la maladie - est entre 3 et 21 jours. Les symptômes apparaissent généralement dans 14 jours de l'infection initiale. Les infections qui surviennent plus rapidement après l'exposition sont généralement plus graves et ont un pronostic plus défavorable.

Votre médecin procédera à un examen physique pour détecter les symptômes du tétanos, tels que la raideur musculaire et les spasmes douloureux.

Contrairement à de nombreuses autres maladies, le tétanos n'est généralement pas diagnostiqué en laboratoire tests. Cependant, votre médecin peut toujours effectuer des tests de laboratoire pour éliminer les maladies présentant des symptômes similaires. Celles-ci comprennent méningite, une infection bactérienne qui affecte le cerveau et la moelle épinière, ou la rage, une infection virale qui provoque un gonflement du cerveau.

Votre médecin établira également un diagnostic du tétanos dans vos antécédents d'immunisation. Vous courez un risque plus élevé de tétanos si vous n'avez pas été immunisé ou si vous êtes en retard pour une injection de rappel.

Le traitement dépend de la gravité de vos symptômes . Le tétanos est généralement traité avec une variété de thérapies et de médicaments, tels que:

  • antibiotiques tels que penicillin pour tuer les bactéries de votre système
  • immunoglobuline antitétanique (TIG) pour neutraliser les toxines que la bactérie a créées dans votre corps
  • relaxants musculaires pour contrôler les spasmes musculaires
  • un vaccin contre le tétanos administré avec le traitement
  • nettoyer la plaie pour éliminer la source de la bactérie

Dans certains cas, une intervention chirurgicale appelée débridement est utilisée pour éliminer les tissus morts ou infectés. Si vous avez des difficultés à avaler et respirer, vous pourriez avoir besoin d'un tube respiratoire ou d'un ventilateur (une machine qui fait entrer et sortir l'air des poumons).

Les spasmes musculaires graves dus au tétanos peuvent également entraîner des complications graves telles que:

La vaccination peut prévenir les infections au tétanos, mais uniquement si vous recevez vos rappels dans les délais. Aux États-Unis, le vaccin contre le tétanos est administré aux enfants dans le cadre du vaccin diphtérie-tétanos-coqueluche, également appelé injection de DTap. Il s'agit d'un vaccin trois en un qui protège contre diphtérie, coqueluche et tétanos. Cependant, il n’offre pas de protection permanente. Les enfants doivent recevoir une injection de rappel à l'âge de 11 ou 12 ans. Les adultes ont ensuite besoin d'un vaccin de rappel appelé vaccin Td (contre le tétanos et la diphtérie) tous les 10 ans par la suite. Consultez votre médecin si vous n’êtes pas certain d’être à jour sur vos photos.

Un traitement approprié et le nettoyage des plaies peuvent également aider à prévenir l’infection. Si vous êtes blessé à l’extérieur et pensez que votre blessure a été en contact avec le sol, appelez votre fournisseur de soins de santé et renseignez-vous sur votre risque de tétanos.

Sans traitement, le tétanos peut être mortel. La mort est plus fréquente chez les jeunes enfants et les personnes âgées. Selon le CDC, environ 11% des cas de tétanos déclarés ont été fatals ces dernières années. Ce taux était plus élevé chez les personnes âgées de plus de 60 ans, atteignant 18%. Chez les personnes non vaccinées, 22% des cas étaient mortels.

Un traitement rapide et approprié améliorera vos perspectives. Allez immédiatement chez votre médecin ou à la salle d'urgence si vous pensez avoir le tétanos. Même si vous êtes atteint du tétanos une fois, vous pouvez toujours le récupérer si vous n'êtes pas protégé par le vaccin.

Le vaccin est extrêmement efficace, selon le CDC. Les cas de tétanos survenant chez des personnes complètement vaccinées ayant reçu un vaccin ou un rappel au cours des 10 dernières années sont très rares.