Selon le Fondation de l'arthrite , environ 1,5 million de personnes aux États-Unis vivent actuellement avec la polyarthrite rhumatoïde (PR). Si vous êtes l'un d'entre eux, vous souhaiterez probablement apprendre tout ce que vous pouvez sur la façon de gérer vos symptômes. Bien que la cause de la polyarthrite rhumatoïde soit encore inconnue, les chercheurs trouvent constamment de nouveaux indices qui peuvent aider les gens à comprendre leurs déclencheurs. Le lien entre les taux de potassium et les symptômes de la PR est un indice de plus en plus probant.

Plusieurs études ont démontré que les personnes atteintes de PR ont des niveaux plus faibles de potassium dans leur sang. Cela signifie-t-il qu'ils mangent trop peu d'aliments riches en potassium? Probablement pas. La raison la plus courante des faibles taux de potassium chez les personnes atteintes de PR semble être la médication. Les patients nécessitant des corticostéroïdes pour la prise en charge de leur maladie peuvent présenter de faibles taux de potassium. En outre, certains médicaments non stéroïdiens peuvent interférer avec la capacité de l’organisme à traiter le potassium et provoquer des diarrhées, qui évacuent les nutriments du corps. Un autre facteur important en tant que cause du faible taux de potassium est la nutrition. Les personnes atteintes de PR ont tendance à avoir moins d'appétit.

Les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde présentent généralement des niveaux plus faibles de cortisol, un stéroïde naturel qui combat l'inflammation, principale cause de la douleur arthritique. Le cortisol aide nos reins à excréter le potassium. La diarrhée fréquente peut également expliquer la réduction du cortisol. C'est parce que lorsque le potassium est évacué du corps, le cortisol fonctionne pour conserver le potassium, alors les niveaux de cortisol diminuent également.

Les suppléments de potassium peuvent-ils aider?

Dans ce domaine, quelques scientifiques ont mené des recherches pour déterminer si l'augmentation du potassium pouvait améliorer les symptômes de la PR. Un point de repère étude en 2008 a montré un fort «effet anti-douleur» de la supplémentation en potassium de haut niveau. En fait, près de la moitié de ceux qui ont pris 6 000 mg de potassium par jour pendant 28 jours ont signalé une réduction de 33% de leurs douleurs arthritiques. Un autre tiers des participants ont signalé une diminution modérée de la douleur.

Une chose à garder à l'esprit, cependant, est que les suppléments ne sont pas toujours une bonne idée. Des doses élevées de certains nutriments, dont le potassium, peuvent avoir des effets secondaires dangereux. Les suppléments de potassium peuvent causer des problèmes d'estomac, notamment des nausées, des vomissements et de la diarrhée. Des doses plus élevées peuvent même entraîner une faiblesse musculaire, une paralysie et des problèmes cardiaques.

Il est généralement préférable d'obtenir les nutriments dont vous avez besoin directement des aliments qui les contiennent. Dans certains cas, cependant, une personne ne peut tout simplement pas manger suffisamment de nutriments pour voir un réel bénéfice.

Certaines applications topiques de potassium se sont également révélées prometteuses comme agents anti-inflammatoires. Une étude combinée au potassium avec un frottement topique appliqué à l'articulation, ce qui a permis de réduire la douleur. Plus de recherches sont nécessaires sur ce sujet, car la plupart des études pertinentes ont plusieurs décennies.

Le point à emporter

Alors, qu'est-ce que cela signifie pour vous? Eh bien, c'est payant de faire vos devoirs. Parlez à votre médecin pour savoir si la supplémentation en potassium est sans danger pour vous. S'ils déconseillent l'utilisation d'un supplément à forte dose ou si vous préférez changer votre régime alimentaire plutôt que de prendre un comprimé, vous pouvez toujours augmenter la quantité de potassium dans les aliments que vous mangez et voir si vous pouvez obtenir le même résultat. Voici quelques choix d'aliments sains riches en potassium:

  • cantaloup
  • pommes de terre
  • bananes
  • jus d'orange
  • raw spinach 

À tout le moins, en parler à votre médecin à ce sujet et à d’autres recherches récentes pourrait mener à un dialogue plus ouvert et peut-être à des traitements supplémentaires qui pourraient être bénéfiques pour vous et votre situation particulière.