La polyarthrite rhumatoïde (PR) est une maladie auto-immune. Votre propre système immunitaire attaque les cellules qui tapissent vos articulations. Les symptômes comprennent la douleur et le gonflement des articulations, en particulier dans les mains et les pieds. À mesure que la maladie progresse, elle peut entraîner des déformations dans ces petits os et articulations. Cela peut même causer des problèmes avec les principaux organes.

Il n'y a actuellement aucun remède pour la PR. Cependant, il existe un certain nombre d'options de traitement permettant de traiter efficacement les symptômes à court et à long terme de la maladie. Ils peuvent également prévenir d'autres dommages aux articulations.

Il existe trois types de traitements couramment utilisés pour la PR.

Médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie (DMARD )

Ces médicaments sont devenus le traitement de choix pour la PR. C'est parce qu'ils sont très efficaces. Ces médicaments peuvent ralentir la progression de la PR. Cela aide à prévenir les dommages permanents aux articulations et autres problèmes à long terme. Cependant, les ARMM peuvent prendre des mois pour travailler pleinement.

Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)

Les AINS en vente libre comprennent des médicaments comme l'ibuprofène (Advil) et le naproxène (Aleve). Pour la PR, ils sont souvent utilisés avec des médicaments sur ordonnance. Les AINS peuvent contrôler la douleur et l'inflammation pour vous aider à vous sentir mieux. Cependant, ils n'empêchent pas les dommages articulaires et n'offrent aucun avantage à long terme.

Produits biologiques

Les médicaments biologiques sont la nouvelle option de traitement. Ils sont un type spécialisé de DMARD. Ils ciblent des parties spécifiques de la réponse immunitaire. Les produits biologiques fonctionnent généralement en quelques semaines, ce qui est plus rapide que les traitements de fond classiques.

Il existe différentes façons de traiter la PR modérée à sévère. Ce qui fonctionne pour une personne peut ne pas fonctionner pour vous. De plus, ce qui fonctionne pour vous aujourd'hui ne fonctionnera peut-être pas aussi bien dans le futur.

Voici cinq choses qui pourraient suggérer qu'il est temps de parler à votre médecin de la modification de votre plan de traitement.

1. Votre médicament ne semble plus fonctionner.

Il s’agit d’un problème courant qui survient avec de nombreux types de médicaments. Le traitement qui une fois maîtrisé vos symptômes peut devenir moins efficace ou même cesser de fonctionner. C'est ce que l'on appelle la «tolérance». Cela se produit lorsque votre corps s'habitue au médicament et que vous ne répondez plus aussi bien au médicament que vous ne le faisiez auparavant.

2. Vos symptômes s'embrasent

Lorsque vos symptômes s'aggravent pendant une courte période ou que vous vous faites une crise, votre médecin peut vous suggérer d'augmenter la posologie de vos médicaments. Cela peut aider à soulager votre douleur et votre raideur. Ou votre médecin peut vous recommander de prendre un autre médicament pendant un certain temps pour soulager vos symptômes. Ils peuvent vous demander de prendre des AINS ou des corticostéroïdes, par exemple.

3. Vous avez de nouveaux symptômes

Si vous remarquez de nouveaux symptômes, tels que la douleur et le gonflement dans une autre partie de votre corps, cela peut signifier que votre PR devient plus grave. Il pourrait être temps de passer des traitements de fond aux produits biologiques. Ou votre médecin peut suggérer de combiner deux médicaments ou plus. Ce traitement peut être plus efficace pour ralentir les effets de la PR.

4. Vos effets secondaires sont ingérables

Différents médicaments RA entraînent des effets secondaires différents. Certains peuvent être dangereux pour votre santé globale, tandis que d'autres ne sont que désagréables. Certains des effets secondaires causés par les médicaments typiques de la PR incluent:

Si vous ne pouvez pas tolérer vos effets secondaires, consultez votre médecin. Ils peuvent vous prescrire un médicament différent.

Discutez également avec votre médecin de vos préoccupations concernant les effets secondaires. Ils veilleront à ce que les avantages du médicament l'emportent sur les effets secondaires et les complications potentiels.

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5. Vos symptômes ont disparu

Si vos symptômes ont disparu depuis au moins quelques mois, cela pourrait signifier que votre PR est en rémission. Même si vous avez trouvé un soulagement, cela ne signifie pas que vous êtes guéri. Si votre médecin pense que votre PR est en rémission, ils peuvent vous suggérer de réduire les doses de vos médicaments. Ou ils peuvent vous faire passer d'un médicament biologique à un traitement de fond. Ce serait aussi le moment d'arrêter de prendre des AINS pendant un certain temps. C’est parce que les AINS ne traitent que les symptômes (que vous n’avez pas actuellement) et peuvent avoir leurs propres effets secondaires.

If your doctor thinks that your RA has gone into remission, they may suggest reducing the dosages of your medications. Or they may have you step down from a biologic to a DMARD. This would also be the time to stop taking NSAIDs for a while. This is because NSAIDs only treat symptoms (which you don’t currently have) and can have side effects of their own.

There are many options available to treat RA symptoms. Tell your doctor exactly how you feel and what side effects you have. This can help your doctor find the best treatment for your condition.

Even if an RA treatment used to work for you, know that it’s normal for it not to work as well now. Many people need to change their RA treatment plan from time to time. If you think you may need to adjust your RA medication, talk to your doctor sooner rather than later. Finding the right drugs for your RA can make a real difference in your health and quality of life, both now and in the future.