Le diagnostic de cancer du sein métastatique est une expérience accablante. Le cancer et ses traitements occuperont probablement une grande partie de votre vie quotidienne. Votre foyer passera de la famille et du travail aux visites chez le médecin, aux analyses de sang et aux analyses.

Ce nouveau monde médical vous est peut-être totalement inconnu. Vous aurez probablement beaucoup de questions sur le cancer du sein métastatique, telles que:

  • Quel traitement me convient?
  • Dans quelle mesure cela pourrait-il fonctionner contre mon cancer?
  • Que dois-je faire si ça ne marche pas?
  • Combien coûtera mon traitement? Comment vais-je payer pour cela?
  • Qui va s'occuper de moi pendant que je suis en traitement du cancer?

Voici quelques informations importantes pour vous aider à vous préparer à ce qui nous attend. || | 30

1. Treatment won’t cure metastatic breast cancer

Sachant que vous ne pouvez pas être guéri, le cancer du sein métastatique est l’un des moments les plus difficiles. Une fois que le cancer s’est propagé à d’autres parties de votre corps, il ne peut pas être guéri.

Mais incurable ne signifie pas que ce n'est pas traitable. La chimiothérapie, la radiothérapie et les thérapies hormonales et ciblées peuvent réduire la taille de votre tumeur et ralentir votre maladie. Cela peut prolonger votre survie et vous aider à vous sentir mieux dans le processus.

2. Votre statut cancéreux est important

Le traitement du cancer du sein n’est pas unique. Lorsque vous êtes diagnostiqué, votre médecin effectuera des tests pour certains récepteurs hormonaux, certains gènes et facteurs de croissance. Ces tests aident à identifier le traitement le plus efficace pour votre type de cancer.

Un type de cancer du sein est appelé positif aux récepteurs hormonaux. Les hormones œstrogènes et progestérone aident les cellules cancéreuses du sein à se développer. Ils n'ont cet effet que sur les cellules cancéreuses avec un récepteur hormonal à leur surface. Le récepteur est comme un verrou, et l'hormone est comme une clé qui rentre dans cette serrure. Les cancers du sein à récepteurs hormonaux positifs réagissent bien aux hormonothérapies telles que les inhibiteurs du tamoxifène ou de l'aromatase, qui empêchent les œstrogènes d'aider les cellules cancéreuses à se développer. | Les HER sont des protéines qui signalent aux cellules cancéreuses de se diviser. Les cellules cancéreuses positives à HER2 croissent et se divisent plus agressivement que d'habitude. Ils sont traités avec des médicaments ciblés comme le trastuzumab (Herceptin) ou le pertuzumab (Perjeta), qui bloquent ces signaux de croissance cellulaire.

Some breast cancer cells have human epidermal growth factor receptors (HERs) on their surface. HERs are proteins that signal the cancer cells to divide. Cancer cells that are HER2-positive grow and divide more aggressively than usual. They’re treated with targeted drugs like trastuzumab (Herceptin) or pertuzumab (Perjeta) that block these cell growth signals.

3. Vous passerez beaucoup de temps dans les bâtiments médicaux

Les traitements pour le cancer du sein métastatique nécessitent de nombreuses visites chez le médecin et le personnel médical des hôpitaux et des cliniques. Vous risquez de passer une grande partie de votre temps dans un cabinet de médecin.

La chimiothérapie, par exemple, est un processus long. L'administration intraveineuse peut prendre des heures. Entre les traitements, vous devrez demander à votre médecin des tests pour vous assurer que votre traitement actuel est efficace.

4. Traiter le cancer coûte cher

Même si vous avez une assurance auprès de votre employeur ou de Medicare, cela pourrait ne pas couvrir tous vos coûts de traitement. La plupart des régimes d’assurance privés ont des plafonds, une limite sur le montant que vous devrez débourser avant que le régime ne soit lancé. Toutefois, vous pourriez dépenser plusieurs milliers de dollars avant d’atteindre votre plafond. Pendant votre traitement, vous pouvez être incapable de travailler et de toucher le même salaire que précédemment, ce qui peut compliquer les choses.

Avant de commencer le traitement, renseignez-vous auprès de votre équipe médicale. Ensuite, appelez votre compagnie d’assurance-maladie pour savoir combien elle couvrira. Si vous craignez de ne pas pouvoir payer vos factures médicales, demandez conseil à un travailleur social ou à un défenseur des droits des patients de votre hôpital.

5. Attendez-vous à des effets secondaires

Les traitements contre le cancer du sein sont aujourd'hui très efficaces, mais ils entraînent des effets secondaires désagréables ou désagréables. Les traitements hormonaux peuvent vous faire ressentir plusieurs des symptômes de la ménopause, y compris les bouffées de chaleur et l'amincissement des os (ostéoporose). La chimiothérapie peut faire tomber vos cheveux et causer des nausées, des vomissements et de la diarrhée.

Hormone therapies can make you experience many of the symptoms of menopause, including hot flashes and thinning bones (osteoporosis). Chemotherapy can make your hair fall out, and cause nausea, vomiting, and diarrhea.

Votre médecin a des traitements pour vous aider à gérer ces effets secondaires et d'autres effets secondaires du traitement.

6. Vous aurez besoin d’aide

Il peut être épuisant de se faire traiter pour un cancer du sein. De plus, la chimiothérapie et les autres traitements contre le cancer peuvent entraîner de la fatigue. Attendez-vous à ce que vous ne puissiez pas accomplir tout ce que vous avez pu faire avant votre diagnostic.

Le soutien de vos proches peut faire une grande différence. Adressez-vous à votre famille et à vos amis pour vous aider avec les tâches ménagères comme cuisiner, nettoyer et faire les courses. Utilisez ce temps pour vous reposer et retrouver vos forces. Vous pourriez également envisager de faire appel à de l'aide si nécessaire.

7. Vous êtes différent de tous ceux qui ont un cancer du sein

Chaque personne chez qui un cancer du sein métastatique est diagnostiqué et traité est différente. Même si vous avez le même type de cancer du sein que celui que vous connaissez, votre cancer ne se comportera pas - ou ne réagira pas au traitement - de la même manière que le leur.

Essayez de vous concentrer sur votre propre situation. Bien que ce soit bien d’être soutenu par d’autres personnes, ne vous comparez pas aux autres avec un cancer du sein.

8. Votre qualité de vie est importante.

Votre médecin vous proposera des options de traitement, mais finalement, le choix de ceux à essayer vous appartient. Choisissez les traitements qui prolongeront votre vie le plus longtemps possible, mais auront aussi les effets secondaires les plus supportables.

Profitez des soins palliatifs, qui comprennent des techniques de soulagement de la douleur et d'autres conseils pour vous aider à vous sentir mieux pendant votre traitement. De nombreux hôpitaux offrent des soins palliatifs dans le cadre de leurs programmes de lutte contre le cancer.

9. Un essai clinique est toujours une option. Si votre médecin a essayé tous les traitements existants pour le cancer du sein métastatique et qu’ils n’ont pas travaillé ou ont cessé de travailler, n’abandonnez pas. De nouveaux traitements sont toujours en développement.

If your doctor has tried all of the existing treatments for metastatic breast cancer and they haven’t worked or they’ve stopped working, don’t give up. New treatments are always in development.

Demandez à votre médecin si vous pouvez vous inscrire à un essai clinique. Il est possible qu’une thérapie expérimentale ralentisse - voire guérisse - un cancer qui semblait impossible à traiter une fois.

10. Vous n'êtes pas seul

En 2017, plus de 150 000 femmes vivaient avec un cancer du sein métastatique aux États-Unis. Vous faites déjà partie d’une communauté remplie de personnes qui savent exactement ce que vous vivez.

Connectez-vous avec eux via des groupes de soutien en ligne et en personne. Vous pouvez les trouver par le biais d'organisations telles que la American Cancer Society, ou par le biais de votre hôpital du cancer. Vous pouvez également demander des conseils privés auprès de thérapeutes ou d'autres prestataires de soins de santé mentale lorsque vous vous sentez dépassé.