Hépatite désigne l'inflammation du foie causée par l'exposition aux toxines, l'abus d'alcool, les maladies immunitaires ou infection. Les virus sont à l'origine de la majorité des cas d'hépatite.

L'hépatite A est un type d'hépatite résultant d'une infection par le virus de l'hépatite A (VHA). Il s'agit d'un type d'hépatite aiguë (à court terme), qui ne nécessite généralement aucun traitement.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS)World Health Organization (WHO), 1,4 million de cas d’hépatite A se produisent dans le monde chaque année. Cette forme d'hépatite hautement contagieuse peut se transmettre par le biais d'aliments ou d'eau contaminés. Il n’est généralement pas grave et ne cause généralement pas d’effets à long terme. Une infection par l'hépatite A disparaît généralement d'elle-même.

Les enfants de moins de 6 ans ne présentent généralement aucun symptôme lorsqu'ils contractent le virus. Les enfants plus âgés, les adolescents et les adultes développent généralement des symptômes bénins, qui peuvent inclure:

Les symptômes apparaissent généralement 15 à 50 jours après la contraction du virus.

Les personnes développent une infection par l'hépatite A après avoir contracté le VHA. Ce virus est généralement transmis par l'ingestion d'aliments ou de liquides contaminés par des matières fécales contenant le virus. Une fois transmis, le virus se propage par la circulation sanguine jusqu'au foie, où il provoque une inflammation et un gonflement.

En plus de la transmission par la consommation d'aliments ou d'eau contenant du VHA, le virus peut également se propager avec une personne infectée. Le VHA est contagieux et une personne atteinte de l'hépatite A peut facilement transmettre la maladie à d'autres personnes vivant dans le même foyer.

Vous pouvez contracter l'hépatite A en:

  • manger des aliments préparés par quelqu'un avec le virus de l'hépatite A
  • manger des aliments manipulés par des préparateurs qui ne suivent pas les routines strictes de lavage des mains avant de toucher la nourriture que vous mangez
  • manger des fruits de mer crus contaminés par les eaux usées
  • ne pas utiliser de préservatif lors de rapports sexuels avec une personne atteinte du virus de l'hépatite A
  • boire de l'eau polluée
  • entrer en contact avec des matières fécales infectées par l'hépatite A

If you contract the virus, you will be contagious two weeks before symptoms even appear. The contagious period will end about one week after symptoms appear.

L'hépatite A se transmet généralement de personne à personne, la rendant très contagieuse. Cependant, certains facteurs peuvent augmenter votre risque de contracter la maladie, notamment:

  • vivre dans une région où l'hépatite A est courante, ou y consacrer du temps, y compris dans la plupart des pays où les normes d'hygiène sont faibles ou eau potable
  • injection ou utilisation de drogues illégales
  • vivant dans le même ménage qu'une personne qui a l'hépatite A-positive
  • ayant une activité sexuelle avec une personne atteinte d'hépatite A -positive
  • être séropositif

Le OMS rapporte que plus de 90% des enfants vivant dans des pays où il y a les normes d'hygiène réduites auront eu une infection à l'hépatite A à l'âge de 10 ans.

Après avoir discuté de vos symptômes avec votre médecin, ils peuvent demander un test sanguin pour vérifier la présence d'une infection virale ou bactérienne. Un test sanguin révélera la présence (ou l'absence) du virus de l'hépatite A.

Certaines personnes ne présentent que quelques symptômes et aucun signe d'ictère. Sans signes visibles d’ictère, il est difficile de diagnostiquer une forme d’hépatite par un examen physique. Lorsque les symptômes sont minimes, l'hépatite A peut rester non diagnostiquée. Les complications dues à un manque de diagnostic sont rares.

Dans des cas extrêmement rares, l'hépatite A peut entraîner insuffisance hépatique aiguë. Cette complication est la plus fréquente chez les personnes âgées et les personnes déjà atteintes d'une maladie hépatique chronique. Si cela se produit, vous serez hospitalisé. Même en cas d'insuffisance hépatique, une récupération complète est probable. Une greffe du foie est très rarement requise.

Il n'y a pas de traitement formel pour l'hépatite A. Parce que c'est une infection virale à court terme qui disparaît d'elle-même, le traitement vise généralement à réduire vos symptômes.

After a few weeks of rest, the symptoms of hepatitis A usually begin to improve. To ease your symptoms, you should:

  • éviter l'alcool
  • maintenir un régime alimentaire sain
  • boire beaucoup d'eau

Avec le repos, votre corps sera probablement complètement guéri de l'hépatite A en quelques semaines ou quelques mois. Habituellement, le virus n'a pas de conséquences négatives à long terme.

Après avoir contracté l'hépatite A, votre corps acquiert une immunité à la maladie. Un système immunitaire sain empêchera la maladie de se développer si vous êtes à nouveau exposé au virus.

La première façon d'éviter de contracter l'hépatite A consiste à se faire vacciner contre l'hépatite A. Ce vaccin est administré en une série de deux injections, espacées de 6 à 12 mois. Il faut généralement deux semaines après la première injection pour que votre corps commence à développer l'immunité contre l'hépatite A. Si vous ne voyagez pas pendant au moins un an, il est préférable de recevoir les deux injections avant de partir.

If you’re traveling to a country where hepatitis A transmission is more common, get your vaccination at least two weeks before traveling. It usually takes two weeks after the first injection for your body to start building immunity to hepatitis A. If you’re not traveling for at least a year, it’s best to get both injections before leaving.

destination sur le Centres de contrôle et de prévention des maladies site pour voir si vous devriez recevoir une vaccination contre l'hépatite A

Pour limiter vos risques de contracter l'hépatite A , vous devriez également:

  • bien vous laver les mains avec du savon et de l'eau chaude avant de manger ou de boire, et après avoir utilisé les toilettes
  • boire de l'eau plutôt que de l'eau locale dans les pays en développement, ou dans les pays où il existe un risque élevé de contracter l'hépatite A
  • diner dans des restaurants établis et réputés, plutôt que chez des vendeurs de rue
  • éviter de manger des fruits et légumes pelés ou crus dans une zone à normes d'hygiène ou d'assainissement