Le 8 août était la Journée internationale des chats. Cora a probablement commencé le matin comme elle en a fait d'autres: en grimpant sur ma poitrine et en me cognant l'épaule, exigeant de l'attention. Je me suis probablement levé la couette et elle s'est blottie sous elle, affalée à mes côtés. Pour Cora - et donc pour moi - tous les jours sont des journées internationales pour les chats.

Les chats peuvent nous réveiller à 4 heures du matin et avoir une fréquence alarmante, mais entre 10 et 30% d'entre nous les gens »- pas les chiens, pas même les amateurs de chats et de chiens d’opportunité. Alors, pourquoi avons-nous choisi d’introduire ces boulettes dans nos maisons - et de dépenser plus de 1 000 $ par an sur une personne qui n’est pas génétiquement liée à nous et qui semble franchement ingrate la plupart des temps?

La réponse est évidente pour moi - et probablement pour tous les amoureux des chats qui n'ont pas besoin de recherches scientifiques pour justifier leur amour féroce. Mais les scientifiques l'ont étudié de toute façon et ont constaté que, même si nos amis félins ne sont peut-être pas bons pour nos meubles, ils pourraient contribuer à notre santé physique et mentale.

1. Bien-être

Selon une étude australienne, les propriétaires de chats ont une meilleure santé psychologique que les personnes sans animaux. Sur les questionnaires, ils prétendent se sentir plus heureux, plus confiants et moins nerveux, dormir, se concentrer et faire face aux problèmes de leur vie mieux.

L'adoption d'un chat pourrait aussi être bénéfique pour vos enfants: Dans un sondage de plus de 2200 jeunes Ecossais âgés de 11 à 15 ans, les enfants qui avaient un lien fort avec leurs chatons avaient une meilleure qualité de vie. Plus ils étaient attachés, plus ils se sentaient en forme, énergiques et attentifs et moins tristes et seuls; et plus ils ont apprécié leur temps libre, à loisir et à l'école.survey of more than 2,200 young Scots ages 11-15, kids who had a strong bond with their kitties had a higher quality of life. The more attached they were, the more they felt fit, energetic, and attentive and less sad and lonely; and the more they enjoyed their time alone, at leisure, and at school.

Avec leurs singeries défiant la gravité et leurs postures de sommeil qui ressemblent au yoga, les chats peuvent aussi nous faire oublier notre mauvaise humeur. Dans une étude, les personnes avec des chats ont rapporté ressentant moins d'émotions négatives et de sentiments d'isolement que les personnes sans chat. En fait, les célibataires avec des chats étaient de mauvaise humeur moins souvent que ceux avec un chat et un partenaire. (Votre chat n'est jamais en retard pour le dîner, après tout.)

Même les chats sur Internet peuvent nous faire sourire. Les gens qui regardent des vidéos de chat en ligne disent qu'ils ressentent moins d'émotion négative (moins d'anxiété, de contrariété et de tristesse) et des sentiments plus positifs (plus d'espoir, de bonheur et de contentement) . Certes, comme les chercheurs l'ont constaté, ce plaisir devient coupable si nous le faisons dans un but de procrastination. Mais regarder des chats ennuyer leurs humains ou obtenir des cadeaux-emballés pour Noël semble nous aider à nous sentir moins épuisés et retrouver notre énergie pour la journée à venir.

2. Stress

Je peux attester qu'un chat chaud sur vos genoux, donnant à vos cuisses un bon pétrissage, est l'une des meilleures formes de soulagement du stress. Un après-midi, se sentant dépassée, j'ai dit à haute voix: «J'aimerais que Cora soit assise sur mes genoux.» Et voilà, elle a trébuché sur moi quelques secondes plus tard (bien que les tentatives de reproduire ce phénomène aient échoué). 43

In one study, des chercheurs ont rendu visite à 120 couples mariés chez eux pour voir comment ils réagiraient au stress et si les chats pouvaient les aider. Accroché à des cardiofréquencemètres et à des tensiomètres, les gens ont été confrontés à des tâches décourageantes: soustraire trois fois un numéro à quatre chiffres, puis se tenir la main dans de l’eau glacée (moins de 40 degrés Fahrenheit) pendant deux minutes. Les personnes étaient assises seules dans une pièce, avec leur animal domestique en liberté, avec leur conjoint (qui pouvait offrir un soutien moral), ou les deux.

Avant que les tâches stressantes ne commencent, les propriétaires de chats avaient une fréquence cardiaque au repos inférieure et la pression artérielle que les personnes qui ne possédaient aucun animal de compagnie. Et pendant les tâches, les propriétaires de chats se sont également mieux comportés: ils étaient plus susceptibles de se sentir interpellés que menacés, leur fréquence cardiaque et leur tension artérielle étaient inférieures, et ils commettaient même moins d'erreurs mathématiques. Parmi les différents scénarios, les propriétaires de chats semblaient les plus calmes et faisaient le moins d'erreurs lorsque leur chat était présent. En général, les propriétaires de chats ont également récupéré plus rapidement physiologiquement.

Pourquoi les chats sont-ils si calmants? Les chats ne nous jugent pas pour nos faibles compétences en mathématiques, ou deviennent trop angoissés lorsque nous sommes en détresse - ce qui explique pourquoi les chats ont en fait eu une influence plus apaisante que les autres dans certains cas.

Comme Karin Stammbach et Dennis Turner de l’Université de Zurich expliquent, les chats ne sont pas simplement de petits êtres qui dépendent de nous. Nous recevons aussi du réconfort de leur part - il y a une échelle scientifique entièreentire scientific scale qui mesure le soutien émotionnel que vous obtenez de votre chat, en fonction de la probabilité que vous les cherchiez dans différents situations stressantes.

Les chats offrent une présence constante, sans se soucier des soucis du monde, qui peuvent rendre superflues toutes nos inquiétudes et nos angoisses. Comme l’a dit la journaliste Jane Pauley: «Vous ne pouvez pas regarder un chat endormi et vous sentir tendu.»

3. Relations

Les chats sont des êtres dont nous nous occupons et qui s'occupent de nous (ou du moins, nous le croyons). Et les personnes qui investissent dans ces liens inter-espèces peuvent également constater des avantages dans leurs relations entre humains.

Par exemple, des recherches ont montré que les propriétaires de chats sont plus socialement sensible, faire confiance aux autres et comme les autres plus que les gens qui ne possède pas d'animaux de compagnie. Si vous vous appelez un chat, vous aurez tendance à penser à d'autres personnes comme vousthink other people like you more par rapport à une personne qui n'est ni un chat ni un chien. Pendant ce temps, même les gens qui regardent des vidéos de chat se sentent plus soutenus par les autres que ceux qui ne sont pas aussi grands que les médias numériques félins.

les corrélations peuvent sembler déconcertantes, il est logique que vous considériez les chats comme un seul nœud dans votre réseau social.

“Positive feelings about dogs/cats may engender positive feelings about people, or vice-versa,”  écrire Rose Perrine et Hannah Osbourne de Eastern Kentucky University.

Quand quelqu'un - humain ou animal - nous fait sentir bien et connecté, cela renforce notre capacité de bienveillance et générosité envers les autres. Comme l'a montré cette étude d'adolescents écossais, les enfants qui communiquent bien avec un meilleur ami sont plus attachés à leurs chats, probablement parce qu'ils passent du temps à jouer en trio.

“Pets appear to act as ‘social catalysts,’ inducing social contact between people,”  écrire chercheur britannique Ferran Marsa-Sambola et ses collègues. «Un animal de compagnie peut accepter, ouvertement affectueux, cohérent, loyal et honnête, des caractéristiques qui peuvent répondre au besoin fondamental d’une personne de ressentir un sentiment d’estime de soi et d’être aimée.»

4. Santé

Enfin, malgré ce que vous avez peut-être entendu à propos de Kitty-to-Human parasites du cerveau, il y a une poignée de preuves que les chats pourraient être bons pour notre santé.

Dans une étude, les chercheurs ont suivi 4 435 personnes pendant 13 ans. Les personnes qui avaient possédé des chats par le passé étaient moins susceptibles de mourir d'une crise cardiaque pendant cette période que celles qui n'avaient jamais possédé de chats, même en tenant compte d'autres facteurs de risque comme la tension artérielle, le cholestérol, le tabagisme et l'indice de masse corporelle.

Cela était vrai pour les gens, même s'ils n'avaient pas de chat actuellement, expliquent les chercheurs, ce qui suggère que les chats ressemblent plus à la médecine préventive qu'à un traitement pour une maladie en cours.

un autre étude, James Serpell de l'Université de Pennsylvanie a suivi deux douzaines de personnes qui venaient de recevoir un chat. Ils ont effectué des sondages moins d'un jour ou deux après avoir amené leur chat chez eux, puis plusieurs fois au cours des 10 prochains mois. Au bout d'un mois, les gens avaient moins de problèmes de santé, comme des maux de tête, des maux de dos et des rhumes, bien que (en moyenne) ces avantages semblaient s'atténuer avec le temps. Comme Serpell le spécule, il est possible que les personnes qui entretiennent de bonnes relations avec leur chat continuent à en tirer des avantages, et les personnes qui ne le font pas, enfin, ne le font pas.

Une grande partie de cette recherche sur les chats ce qui signifie que nous ne savons pas si les chats sont réellement bénéfiques ou si les chats sont déjà un groupe heureux et bien ajusté. Mais malheureusement pour nous les amoureux des chats, ce dernier ne semble pas être le cas. Comparé aux amateurs de chiens, au moins, nous avons tendance à être plus  ouvrir à de nouvelles expériences (même si notre les chats nerveux ne sont pas). Mais nous sommes aussi moins  extraverti, moins  chaleureux et amical, et  plus | || 118 neurotic. Nous expérience plus d'émotions négatives et les supprimons davantage, une technique qui nous rend moins heureux et moins satisfaits de nos vies.

Sur le bon côté, cela signifie qu'il est plus probable que les chats nous apportent autant de plaisir et de joie que nous le prétendons, bien que la recherche soitfar from conclusive. In fact, the vast majority of pet research focuses on dogs, partly because they’re easier to train as therapy assistants. “Cats have been left behind a bit by the research,” says Serpell. Yet another bone to pick with our canine counterparts.

While we’re waiting for more data, I will continue to gush to everyone I meet about how happy I am to have a cat in my life—and in my bed, on my dining table, and watching me go to the bathroom. What I lose in sleep I make up for in soft, furry love.


Kira M. Newman is the managing editor of Greater Good. She’s also the creator of The Year of Happy, a year-long course in the science of happiness, and CaféHappy, a Toronto-based meetup. Follow her on Twitter!