Le mal de dos est un problème médical plainte. C’est aussi une cause majeure de travail manqué. Selon le Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux, pratiquement tous les adultes rechercheront l'attention pour des maux de dos à un moment donné dans leur vie. The American Chiropractic Association rapporte que les Américains dépensent environ 50 milliards de dollars par an pour traiter les maux de dos.American Chiropractic Association reports that Americans spend about $50 billion a year on treating back pain.

Il existe de nombreuses causes possibles de lombalgie. Habituellement, elle est causée par un traumatisme causé par une tension soudaine sur la colonne vertébrale. Mais vous devez être conscient que le mal de dos peut également signaler une maladie plus grave appelée spondylarthrite ankylosante.

Unlike ordinary back pain, ankylosing spondylitis (AS) is not caused by physical trauma to the spine. Rather, it’s a chronic condition caused by inflammation in the vertebrae (the bones of the spine). AS is a form of spinal arthritis.

Les symptômes les plus courants sont les poussées intermittentes de douleur et de raideur vertébrales. Cependant, la maladie peut également affecter d'autres articulations, ainsi que les yeux et les intestins. En cas de SA avancée, une croissance osseuse anormale dans les vertèbres peut provoquer la fusion des articulations. Cela peut réduire considérablement la mobilité. Les personnes atteintes de SA peuvent également avoir des problèmes de vision ou une inflammation dans d'autres articulations, telles que les genoux et les chevilles.

Signe # 1: Vous avez une douleur inexpliquée dans le bas du dos.

Le mal de dos typique se sent souvent mieux après le repos. AS est le contraire. La douleur et la raideur sont généralement pires au réveil. Bien que l'exercice puisse aggraver les maux de dos, les symptômes de la SA peuvent se sentir mieux après l'exercice.

Lower back pain for no apparent reason is not typical in young people. Teens and young adults who complain of stiffness or pain in the lower back or hips should be evaluated for AS by a doctor. Pain is often located in the sacroiliac joints, where the pelvis and spine meet.

Signe # 2: Vous avez des antécédents familiaux de SA.

People with certain genetic markers are susceptible to AS. But not all people who have the genes develop the disease, for reasons that remain unclear. If you have a relative with either AS, psoriatic arthritis, or arthritis related to inflammatory bowel disease, you may have inherited genes that put you at greater risk for AS.

et vous avez une douleur inexpliquée au niveau du talon, des articulations ou de la poitrine.

Instead of back pain, some AS patients first experience pain in the heel, or pain and stiffness in the joints of the wrists, ankles, or other joints. Some patient’s rib bones are affected, at the point where they meet the spine. This can cause tightness in the chest that makes it hard to breathe. Talk to your doctor if any of these conditions occur or persist.

Signe # 4: Votre douleur peut aller et venir, mais elle monte graduellement la colonne vertébrale. Et ça empire.

L'AS est une maladie chronique et progressive. Bien que l'exercice ou les médicaments contre la douleur puissent aider temporairement, la maladie peut progressivement s'aggraver. Les symptômes peuvent aller et venir, mais ils ne s’arrêteront pas complètement. Souvent, la douleur et l'inflammation se propagent du bas du dos à la colonne vertébrale. Si elles ne sont pas traitées, les vertèbres peuvent fusionner, provoquant une courbure de la colonne vertébrale ou une apparence de bosse (cyphose).

Signe # 5: Vous soulagez vos symptômes en prenant des AINS.

At first, people with AS will get symptomatic relief from common over-the-counter anti-inflammatory drugs, such as ibuprofen or naproxen. These drugs, called NSAIDs, do not alter the course of the disease, though.

If your doctors think you have AS, they may prescribe more advanced medications. These drugs target specific parts of the immune system. Immune system components called cytokines play a central role in inflammation. Two in particular — tumor necrosis factor alpha and interleukin 10 — are targeted by modern biological therapies. These drugs may actually slow the progression of the disease.

AS is more likely to affect young men, but it can affect both males and females. Initial symptoms usually appear in the late teen to early adult years. AS can develop at any age, however. The tendency to develop the disease is inherited, but not everyone with these marker genes will develop the disease. It’s unclear why some people get AS and others don’t. A majority of Caucasian people with the disease carry a particular gene called HLA-B27, but not all people with the gene develop AS. Up to 30 genes have been identified that may play a role.

There is no single test for AS. Diagnosis involves a detailed patient history and physical exam. Your doctor may also order imaging tests, such as computed tomography (CT), magnetic resonance imaging (MRI), or X-ray. Some experts believe MRI should be used to diagnose AS in the early stages of the disease, before it shows up on X-ray.