Votre colonne vertébrale fait plus que vous tenir debout. Il interagit avec vos systèmes immunitaire, squelettique, musculaire et nerveux. Donc, lorsque quelque chose ne va pas avec votre colonne vertébrale, il peut avoir des effets de grande portée dans tout votre corps. Garder votre colonne vertébrale heureuse est une partie importante de votre santé globale.

La spondylarthrite ankylosante (SA) en est un exemple. C’est une forme d’arthrite associée à une inflammation à long terme des articulations de la colonne vertébrale. Les premiers symptômes de la SA sont généralement une douleur au bas du dos et aux hanches, que vous pourriez évoquer simplement comme un «mal de dos». Mais la SA a tendance à s'aggraver avec le temps, surtout si elle n'est pas traitée. Au fur et à mesure que la maladie progresse, elle peut toucher de nombreuses parties de votre corps, y compris d'autres articulations et vos yeux, intestins, pieds et cœur.

Articulations de la colonne vertébrale enflammées

dans le bas du dos et les hanches causées par une inflammation des articulations de la colonne vertébrale. Au fur et à mesure que le temps passe, l'inflammation - et les symptômes provoqués par celle-ci - peuvent remonter progressivement la colonne vertébrale et entraîner des complications. Il peut également sauter des zones dans la colonne vertébrale.

Ce sont trois caractéristiques importantes de l'AS:

  • Sacroiliite: Une caractéristique précoce de l'AS est l'inflammation du sacro-iliaque les articulations, situées là où votre colonne vertébrale rencontre votre bassin. Cette inflammation provoque des douleurs dans les hanches. Parfois, la douleur irradie le long de vos cuisses, mais jamais au-dessous de vos genoux. Ce type d'inflammation cause une grande partie de la douleur et de la perte de fonction observées dans la maladie.
  • Enthesitis: Another characteristic of AS is inflammation of entheses — places where ligaments and tendons attach to bones. This type of inflammation causes much of the pain and loss of function that’s seen in the disease.
  • Fusion: Les tentatives répétées de votre corps pour guérir les enthèses enflammées peuvent entraîner la cicatrisation des tissus , suivie de la formation d'os supplémentaire. En fin de compte, deux os ou plus de votre colonne vertébrale peuvent fusionner, ce qui limite la souplesse de votre dos. Dans les cas graves, votre colonne vertébrale peut développer une courbure avant, provoquant une posture permanente. Il est beaucoup moins courant d'atteindre ce stade aujourd'hui grâce aux progrès du traitement.

Au-delà de la colonne vertébrale

Avec le temps, l'inflammation causée par la SA peut affecter d'autres parties de votre corps Eh bien:

  • Autres articulations: L'inflammation peut provoquer des douleurs et des raideurs dans les articulations du cou, des épaules, des hanches, des genoux, des chevilles ou, rarement, des doigts et des orteils.
  • Votre poitrine: Environ 70% des personnes atteintes de SA développent une inflammation à la jonction des côtes et de la colonne vertébrale. Le point où vos côtes rencontrent votre sternum à l'avant peut également être affecté, ce qui peut entraîner des douleurs à la poitrine. Éventuellement, le durcissement de votre cage thoracique peut limiter la capacité de votre poitrine à se dilater, réduisant ainsi la quantité d'air que vos poumons peuvent contenir.
  • Vos yeux: Jusqu'à 40% des personnes atteintes de SA développent inflammation de l'œil, appelée uvéite ou iritis. Cette inflammation peut causer des douleurs et des rougeurs aux yeux, une sensibilité à la lumière et une vision trouble. S'il n'est pas traité rapidement, il peut entraîner une perte de vision.
  • Vos pieds: Des enthèses enflammées peuvent apparaître à l'arrière ou à la base du talon. La douleur et la sensibilité peuvent sérieusement entraver votre capacité à marcher.
  • Vos intestins: L'inflammation peut causer des symptômes de maladie inflammatoire de l'intestin, notamment des crampes abdominales et de la diarrhée, parfois accompagnées de sang ou de mucus. les selles.
  • Votre mâchoire: L'inflammation de votre mâchoire est rare, n'affectant pas plus de 15% des patients atteints de SA. Mais cela peut être particulièrement gênant, le rendant difficile à manger.
  • Votre coeur. Dans de rares cas, la plus grande artère de votre corps, appelée aorte, devient enflammée. Il peut tellement augmenter qu'il déforme la forme de la valve le reliant à votre cœur.

Affection des racines nerveuses

Les personnes atteintes de SA très avancée peuvent développer un syndrome de la queue de cheval, un trouble affectant un faisceau de racines nerveuses au bas de la moelle épinière. Ces racines nerveuses transmettent des messages entre votre cerveau et le bas du corps. Lorsque les dommages causés par la SA compriment les racines nerveuses, cela peut nuire au fonctionnement de vos organes pelviens ou à la sensation et au mouvement des membres inférieurs.

Soyez attentif aux signes avant-coureurs du syndrome de la queue de cheval:

  • Problems with bladder or bowel function: You might either retain waste or be unable to hold it.
  • Severe or progressively worsening problems in your lower limbs: You may experience loss of or changes in sensation in key areas: between your legs, over your buttocks, on the backs of your legs, or in your feet and heels.
  • Pain, numbness, or weakness spreading to one or both legs: The symptoms may make you stumble when you walk.

If you develop these symptoms, it’s crucial to seek prompt medical attention. Left untreated, cauda equine syndrome can lead to impaired bladder and bowel control, sexual dysfunction, or paralysis.

What’s the good news?

This long list of potential complications can be intimidating. However, treatment for AS may be able to prevent or delay many problems. In particular, a group of medications called tumor necrosis factor (TNF) inhibitors are able to change the course of the disease.